Las 10 montañas más altas de América - Andes top 10

El proyecto. Alturas, ubicación y características principales de los gigantes americanos

En la historia del montañismo asi como en la vida siempre existieron etapas de superación con respecto a logros, objetivos y dificultades. Quién es el o la más grande, la más extensa, la más difícil y, claro está, la más alta!

Los caprichos de la geología, entre otras cosas ligadas a la subducción aplicada a la placa oceánica por debajo de la continental, han ocasionado que la Cordillera de los Andes reciba como regalo, una mayor elevación generalizada en el sector de Sudamérica. Asi es como desde Ecuador hasta el centro de Argentina y Chile, son muchas las montañas que superan los 5000 metros, algo que no sucede en la Europa clásica, digamos en los Alpes, cuando la altura máxima es de 4850 msnm con la cima del Mount Blanc, entre Francia y Suiza. 

Por una cuestión numérica-matemática, el mundo montañista ha agrupado y transformado en célebres a las montañas más altas del mundo que superan los 8000 mts de altura sobre el nivel del mar, que son 14, entre Nepal, China y Pakistán, desbordando principalmente las magníficas cordilleras del Himalaya y el Karakorum. Con lo cual aquellas que se quedaron a un paso de alcanzar la módica suma, como el Gyachung Kang (7952) o el Gasherbrum 3 (7946), y que con respecto al último de 8000 como lo es el Shisha Pangma (8027) no llegan a tener una diferencia de 80 metros, nunca han obtenido la fama correspondiente y tal vez merecida. Caso y desenlace similar podría haber sucedido con el Aconcagua, que con sus 6962 msnm y rozando los 7000 mts, podría haber sufrido tranquilamente la misma suerte de los "casi 8000" y pertenecer al grupo de montañas "loosers" u "olvidadas" en un hipotético grupo de los 14 sietemiles de América. Pero por suerte para el Centinela de Piedra, su colosal altura alcanzó para ser la más elevada de todo el continente americano, del hemisferio sur y también del occidental y asi sacarle la lengua a todos los histomontañistas que se agazapaban para ningunearlo.

De tal forma, también en América y en los últimos años ha existido una agrupación de montañas que superan los 6500 msnm, que casualmente también son 14 (si se incluye a El Muerto, con mediciones exactas aún no confirmadas). Aún hoy no se ha podido certificar que alguien haya podido hollar las 14 cimas debido a la extrema dificultad del Yerupajá, una de las dos +6500 que se hallan en Perú y que a hoy se le cuentan tan solo algunas pocas ascensiones, hace ya varios años, a su cumbre principal. Como el Yerupajá justo ocupa el puesto 11 y, ya que estamos, como el número "perfecto" que nos han inculcado siempre como divisor de grandes grupos es el 10, hoy también funciona el nuevo y marketinero proyecto de Las 10 montañas más altas de América o Andes Top 10.

La mayoría de las 10 más altas se agrupan en un sector elevado de la Puna y en la provincia de Catamarca (Atacama en Chile), 5 se hallan dentro del territorio argentino, 4 comparten cima entre Argentina y Chile y una se encuentra en Peru. 

Finalmente debemos mencionar que se ha aprovechado el interés repentino por los monstruos de más de 6500 mts americanos para definir otros grupos y proyectos, como el Argentina - Chile +6500 (que va más allá de los límites e incluye también a las montañas que están solo en Argentina, por tratarse de una misma cordillera), el Argentina Top 10 (las 10 más altas de Argentina), Volcanic World Top (los volcanes más altos del mundo), Estrella Diaguita (las 7 de éstas montañas que se ubican en la Puna de Atacama) y los 6500 invernales. 

10 - Incahuasi - 6638 msnm 

El Incahuasi es uno de los volcanes más altos del mundo y tal vez el más accesible de todos ellos ya que se puede ingresar a una de las rutas desde Argentina y desde Las Grutas, junto al Paso San Francisco. Antes de los intentos modernos de ascenderlo Los Incas alcanzaron la cima del Incahuasi hace más de 500 años y dejaron allí un adoratorio que, junto con el del Llullaillaco, representan los santuarios y sitios arqueológicos más altos del mundo. Fue el primer gigante de los volcanes de Atacama en ser ascendido en forma deportiva, en 1913. 

 Descripción Topográfica: El Incahuasi es un volcán de corte cónico al cual se adosan otros muy menores, que no consiguen hacerle perder su fisonomía típica. Visto desde el S presenta una curiosa forma de campana.
Su cuerpo principal está coronado por un gran cráter apagado sobre el cual se elevan las Cumbres Principal o Norte (6.638 m) y Sur (6.562 m). Cerrando el cráter al SO de la Principal se encuentra un pico que alcanza los 6.541 m y podría ser considerado cumbre secundaria. Adosada a su cara E se encuentra la vistosa cumbre secundaria conocida como Inca Chico (5.861 m). Al pie de su cara NE apenas se eleva un conjunto de pequeños y oscuros conos de escoria rojiza fundidos entre sí y conocidos como los volcancitos Gemelos (5.106 m). La montaña carece de glaciares, pero la depresión central de su vasto plateau cumbrero está cubierta de nieves perpetuas. El nevero Este baja desde allí directo hacia el collado con el Inca Chico, mientras que los más pequeños Noreste y Suroeste lo hacen protegidos por sendos filos rocosos en las partes altas de tales laderas.

9 - Walter Penck - 6658 msnm 

El Walter Penck, también conocido en los mapas como Cazadero, es el +6500 menos conocido ya que siempre estuvo opacado por sus inmensos vecinos, como el Ojos del Salado. Con una forma bastante achatada, redondeada y poco convencional en relación a la forma clásica de las montañas escarpadas, es un volcán que ha llamado muy poco la atención hasta que hoy, el destino, lo ha incluido dentro de varios proyectos como los de las más altas de América, de Argentina y el de los volcanes más altos del mundo.

Descripción Topográfica: Su cuerpo principal está coronado por tres cumbres redondeadas alineadas de N a S. La central es la Principal (6.658 m) y en su cúspide se alzan tres morros que parecen presentar la misma altura. El del medio es el más alto y posee una pirca y un libro de cumbre. Los picos secundarios son la Cumbre Sur (6.555 m), a veces llamada Falso Walter Penck, y la Cumbre Norte (6.558 m). Al NO se alza el Pico ATA o Arianos (6.497 m), separado del Walter Penck por un collado que alcanza los 6.310 m. Al SE se destaca la silueta perfectamente cónica del pico Olmedo (6.241 m), también denominado Santiago o Volcán del Viento, separado por un alto collado de 5.975 m. Una verdadera corte de picos satélites rodea al cuerpo principal. Alejada hacia el O se encuentra la menor y poco integrada Punta Oeste (5.970 m).

8 - Mercedario - 6720 msnm 

El Mercedario pertenece a la zona de Altos Andes, a tan solo 100 km al norte del Aconcagua y es uno de los +6500 que aún conservan glaciares en sus laderas. Al igual que el Coloso de América, no limita con Chile y pertenece al Cordón de La Ramada, un macizo de grandes montañas que superan los 6000 mts como las cimas homónimas, La Mesa, Alma Negra y Pico Polaco. Fue coronado por primera vez en la célebre expedición polaca de 1934 (libro Más alto que los cóndores), quienes también hollaron las cumbres del mencionado cordón y luego escalaron por primera vez la ruta noreste del Aconcagua, llamada desde entonces Glaciar de los Polacos. Máxima altura de la provincia de San Juan.

Descripción Topográfica: El Mercedario es una montaña de origen tectónico caracterizada por presentar un destacado cuerpo principal, bajo el cual se desarrollan numerosas pequeñas quebradas de recorridos intrincados. Estas generan varios filos irregulares jalonados de puntas intermedias, en general muy secundarias para ser identificadas. El macizo está delimitado por el paso Ancho al E que lo separa del Co. Wanda y el collado del Peine al S que lo hace del Pico Polaco. Todas las otras caras caen a valles fluviales, componiendo una vasta cuenca que se alimenta de sus nieves. El más destacado es el Río Colorado, que nace del gran circo formado por la cara S del Mercedario y los cerros Polaco, La Mesa y La Ramada. Al SO nace el Río Mercedario, al NO lo hace el arroyo del Bramadero y al NE los de las Pichireguas y la Laguna Blanca. Eventualmente todos sus cauces tras varias confluencias, van a parar al Río de los Patos. Su cuerpo principal es monolítico, presentando caras vastas separadas por filos bien definidos. La cara Este está ocupada en gran parte por el glaciar del Caballito. Éste, con una inclinación de 50°, asciende hasta los 6.000 m, donde se integra en el plateau cumbrero, el cual sube suavemente al pie del filo somital al O y NO hasta la cumbre. La famosa cara Sur es una formidable ladera de entre 40 y 65° y casi 2.000 m de altura. Completamente cubierta de hielo y nieve, presenta dos agrietados glaciares en sus extremos O y E. El primero se conoce como Ostrowski y el otro, más pequeño, como Karpinski. La Oeste es una pared que tiende a la vertical, básicamente de roca y con el pequeño Glaciar Noroeste ocupando una depresión en su porción N. La vertiente Noreste, finalmente, es suave y despojada de nieves permanentes. La única excepción es el retraído glaciar de la Hoyada, que ocupa su porción más alta. En cuanto a su altura, el IGN Argentina lo cota con 6.770 metros, pero de acuerdo a la información brindada por SRTM con las correcciones correspondientes alcanza en realidad los 6.701 m. Los datos originales SRTM indican 6.697 m y cabe señalar que muchas fuentes indican 6.720 metros. 

7 - Llullaillaco - 6739 msnm 

El Llulla es LA montaña sagrada de los Incas. En 1999, una expedición arqueológica encontró, muy cerca de la cumbre, dos momias incas que hoy permanecen conservadas en el museo de Alta Montaña de la ciudad de Salta. El misticismo que generan sus laderas envuelve a cada montañista que se acerca. Posee rutas tanto desde Argentina como desde Chile. Si se realiza desde Argentina es importante solicitar el permiso al museo de antropología de Salta ya que la montaña ha sido declarada Santuario Arqueológico. En Chile la montaña está incluida en el Parque Nacional Llullaillaco. Significado del Nombre: La interpretación más usual proviene de la combinación de las palabras quechuas llulla (mentira, cosa engañosa, 240 LLULL AILL ACO 241 LLULL AILL ACO falsa) y yaku (agua), en “agua mentirosa” o “aguada del engaño” (conf. Diccionario quechua de González Hoguin, 1608). Máxima altura de la provincia de Salta.

Descripción Topográfica: El Llullaillaco es un volcán cónico dotado de un hombro hacia el O que forma un vasto plateau. El macizo está delimitado por los portezuelos Llullaillaco N y S, hacia el NE y el SO. El primero de ellos lo separa del Vn. Inca y su pico satélite de la Zorra Vieja y el segundo lo hace del Vn. Dos Naciones y su pico satélite Silla. Hacia el E sus laderas se hunden en un arenal que lo separa del Vn. Rosado, mientras que hacia el O otro arenal cae suavemente hasta el salar de Punta Negra, recorrido por el arroyo Llullaillaco y otros hilos de agua aún menos importantes. Al noroeste se encuentra la cumbre NO que alcanza los 6.561 m, pero sólo separada de la pirámide cumbrera por un desnivel de 20 m. Al Sudoeste existe otra cumbre secundaria que se eleva a 6.456 m, con un re ascenso de 100 metros desde el col que la une a la principal. El Sarcófago es un curioso escorial elevado, que genera un quiebre en la pendiente y eleva una punta (6.575 m aprox.) en la ladera SE llamada Lullaillabur (o Lincancaur) por sus primeros ascensionistas. Esta denominación llevó al IGN Argentino a incluir en la hoja 1:500.00 Paso Socompa (1954) un misterioso cerro llamado Lincancaur levemente al sureste del gran Llullaillaco. Extensas coladas volcánicas caen hacia el E, N y S. En el resto de la montaña filos elevados de escorial se alternan con depresiones rellenas de suelto acarreo. En la cara Sur, debido a que recibe menos horas de luz que las otras laderas, los neveros permanentes son más importantes. El sector cumbrero está compuesto por un enorme amontonamiento de grandes rocas volcánicas, que se ordenan en torreones, el más alto de los cuales cae directamente hacia el N al filo plano que alberga el adoratorio inca. En una fisura de la roca más alta de la montaña se esconde un gran tronco, el cual en época inca quizás se alzara verticalmente sobre ella. Todas las alturas indicadas corresponden al IGN Chileno que coincide con las brindadas por SRTM y con las del IGN Argentino (en aquellos puntos que demarca).

6 - Huascaran - 6746 msnm 

Es la montaña tropical más alta del mundo y la que más trayecto glaciar semi-técnico posee de las 10 más altas de América. También es la única de las 10 que no toca territorio argentino. Se halla visible desde gran parte de los valles peruanos de Huaraz y Caraz con vistas imponentes que contrastan con los poblados y los bosques de la Cordillera Blanca.  

Descripción Topográfica: El Huascarán se distingue dentro del impactante marco que brinda la Cordillera Blanca por su figura característica, más imponente que elegante, y compuesta por un vasto basamento granítico rematado por sus dos enormes cumbres cubiertas de hielo. Se eleva directamente sobre el callejón de Huaylas, ubicado al suroeste del macizo, y las quebradas de Llanganuco al noroeste y Ulta al sureste. Al noreste un collado de casi 1.000 m de profundidad lo separa del nevado Chopicalqui, considerado parte del macizo por varios autores. Sus dos cumbres, la Sur o Principal (6.746 m) y Norte (6.655 m) se encuentran separadas por un collado de 6.010 m., lo cual, al igual que el Tres Cruces, daría independencia a cada una de ellas, si es que nos atenemos al criterio del re ascenso de +400, aceptado unánimemente para los Andes. Pese a esto, generalmente se lo sigue tratando como un único macizo. Esta montaña prácticamente no presenta alturas secundarias, coincidiendo así el macizo con el Cuerpo Principal. La única excepción a lo dicho está constituida por el pico Suroeste del Huascarán Sur (6.410 m). Los picos Delgado Ubeda (5.600 m) y Elola (5.666 m), denominados así por la Expedición Española de 1961, se encuentran ambos en el filo Huascarán – Chopicalqui (6.345 m). También se señala un pico de 6.040 m, que no es más que un hombro en el filo SO.Todas las alturas indicadas corresponden al IGN del Perú (cartas actualizadas en 1998)

5 - Tres Cruces - 6749 msnm 

El Tres Cruces es otro volcán de los gigantes que se acumulan geográficamente en la alta Catamarca, en el límite con Chile, que tiene una ruta normal más utilizada, debido a la compleja aproximación vehicular que representa acercarse desde Argentina. Al igual que el Huascarán, posee otra cumbre que, por los parámetros de desniveles entre collados estipulados en los Andes, podría ser considerada como otro +6500 (en algunos proyectos ya es considerada como tal).

Descripción Topográfica: La silueta del Tres Cruces resulta inconfundible. Desde el E y el O se distingue por su alargado perfil con tres picos. Su cuerpo principal se define en torno a sus dos gigantescas cumbres: Principal o Sur (6.749 m) y Central (6.629 m), separadas por un col que apenas alcanza los 6.000 m. Como mencionamos anteriormente, de acuerdo al criterio aceptado para los Andes del re ascenso de +400 para identificar como independientes los picos vecinos, existirían dos cumbres independientes dentro del cordón. Al norte de la cumbre Central se encuentra el pico Polonia (6.320 m) y al NO se alza el vistoso pico Norte o Cenizo (6.030 m), generando un amplio anfiteatro en su cara O. La punta Chilena (6.452 m), por su parte, se desprende como un hombro de la Principal hacia el O. Tanto desde el O como desde el E el Tres Cruces aparece como una montaña dotada de tres picos claramente diferenciados. Sin embargo, curiosamente, no son los mismos. En el primer caso se ven la punta Polonia y las cumbres Central y Principal, mientras que en el otro aparecen el pico Norte, la cumbre Central y la punta Chilena, detrás de la cual asoma el extremo superior de la cumbre Principal. Todas las alturas indicadas corresponden al IGN Argentino que coincide con las brindadas por SRTM y prácticamente con las del IGN Chileno.

4 - Bonete - 6759 msnm 

El Bonete es uno de los +6500 menos visitados debido a su compleja aproximación, Llamado también Bonete Chico debido a una errónea información de la cartografía original, cuando daban como Bonete Grande a otra montaña que hoy posee, según esa ubicación, menos de 6000 mts. Posee una cumbre cónica apenas visible desde lejos. Está en el podio, en el tercer puesto dentro de los volcanes más altos del mundo.

Descripción Topográfica: El Bonete posee una importante estructura apoyada sobre un elevado basamento que se extiende largamente hacia el N, presentando numerosos picos satélites. El cuerpo principal se asemeja a una corona, con cuatro cumbres secundarias que encierran un plano sobre el cual se eleva la cónica Cumbre Principal (6.759 m), la cual da nombre a la montaña. Su posición relativa respecto de ésta da a las otras cumbres los nombres Norte (6.725 m), Sur (6.675 m est), Oeste (6.501 m) y Este (6.325 m). Las dos primeras al ser más altas dan al plateau cumbrero una forma oval y seccionada en dos por la Cumbre Principal. Hacia el N del cuerpo principal se extiende el cordón de los Pioneros donde se recortan 5 picos superiores a 6.000 metros. Todas las alturas indicadas corresponden al IGN Argentino que coincide con las brindadas por SRTM.

3 - Pissis - 6795 msnm 

El Pissis es una de las montañas más interesantes de estos gigantes y, hasta hace poco, fue considerada la segunda más alta. Su ubicación tan aislada dentro de la Puna y su imponente imagen lo ha convertido en un ícono del montañismo de altura, visitado por montañistas de todas partes del mundo. Posee 5 cumbres y es el segundo volcán más alto del mundo. Es también la máxima altura de la provincia de La Rioja.

Descripción Topográfica: Una de las montañas más vastas de los Andes, el macizo del Pissis se orienta de NO a SE a lo largo de los 22 km que distan entre sus alturas más alejadas. Su cuerpo principal ocupa el centro, y más de 2 km separan a la Cumbre Principal de la segunda en altura, sólo 4 m más baja. En su cuerpo principal se destacan las cinco cumbres visibles desde el área de la Laguna Verde (formando el denominado Perfil Norte). De izquierda a derecha (SE a NO) éstas son las Ejército Argentino (6.788 m), UPAME (la segunda del macizo con 6.791 m), Cardenal Samoré (6.690 m), Principal o CAM (6.795 m), y Gendarmería Nacional (6.690 m). Al SO de la Principal se alza (oculta desde Laguna Verde) la cumbre Pissis IV (6.740 m) considerada la sexta cumbre del Pissis. El Pissis es la montaña más englaciada de la Puna. El Glaciar de los Argentinos ocupa el centro de la cara NE presentando un campo de grietas en su sección central. En la faz opuesta se halla el Glaciar de los Italianos. El inmenso Glaciar Oeste, el más extenso de la región, cubre casi todo el plateau que se extiende entre 5.700 m y 6.000 m entre el cuerpo principal y los picos Pillán, Tres Picos y Altar del Pissis. Todas las alturas indicadas corresponden a la información topográfica SRTM.

2 - Ojos del Salado - 6893 msnm 

El Ojos del Salado es la máxima altura de Chile, al volcán más alto del mundo, la altura máxima de la provincia de Catamarca y la segunda montaña más alta de América, a tan solo 70 metros del Aconcagua. Desde Chile se accede a refugios de altura por una huella bien marcada en lo que es considerada la ruta Normal pero desde Argentina, la aproximación es penosa y muy larga. 

Descripción Topográfica: El macizo del Ojos del Salado está formado por un vasto conjunto de cráteres y picos volcánicos sobre los cuales se alza un alto cono que constituye la Cumbre Principal. Su cuerpo principal está compuesto por tres cumbres alineadas de E a O, llamadas respectivamente Principal (6.893 m), Central (6.752 m) y Oeste (6.721 m). La primera también se denomina Bífida debido a que culmina en dos torreones rocosos de igual altura, separados unos 50 m por una brecha de 30 m de profundidad. El torreón Este es la culminación de las grandes laderas que componen el cono volcánico, y sobre él hay una pequeña pirámide metálica. El Oeste es una aislada aguja de punta plana que surge entre los dos cráteres más importantes de la montaña, y está rematado por una pirca y una vara metálica. Todas las alturas indicadas corresponden al IGM de Chile.

1- Aconcagua - 6962 msnm 

El Coloso de América o Centinela de Piedra es visitado año tras año por personas de todo el mundo en expediciones principalmente organizadas por empresas locales. Está dentro del Parque Provincial Aconcagua y posee dos campamentos bases organizados durante toda la temporada. La Ruta normal asciende por la ladera noroeste, a donde se encuentran los refugios construidos en una montaña más altos del mundo. La pared sur, de casi 3000 mts de desnivel súbito, es una de las más codiciadas por escaladores que buscan llegar al límite.

Descripción Topográfica: El Aconcagua es una colosal pirámide trunca de paredes escalonadas y en general escarpadas, rodeada por un dilatado conjunto de alturas satélites. El cuerpo principal de la montaña presenta dos cumbres, la norte o Principal (6.962 m) y la Sur (6.930 m), que en realidad está al SO y se encuentra unida a la principal por el filo del Guanaco. El macizo del Aconcagua es uno de los más extensos de los Andes. Si nos atenemos al criterio de los 400 metros de prominencia, cuatro bajos collados lo separan de los cerros, Cúpula de Güssfeldt (al N), Ameghino (al NE), Rico (al SE) y Mirador (al S). Hacia el O, en cambio, se extiende un vasto conjunto de picos unidos por filos siempre altos, comenzando por el Cuerno (5.462 m) y el Horcones (5.395 m). Al SO de este último se halla el Pan de Azúcar (5.100 m), y al N el macizo se extiende en una serie de alturas bajas pero mantenidas, entre las cuales se destaca el Alma Blanca (5.152 m). Al S del Horcones se alinean el Catedral (5.335 m) y el Bonete (5.004 m), tras el cual el bajo portezuelo Nazar separa al macizo del Dedos, de donde nace un largo cordal que culmina al S en el Co. Tolosa. Finalmente, los picos Fitz Gerald (5.357 m), Ibáñez (5.300 m aprox.) y Pirámide o Piramidal (5.900 m aprox.) se encuentran respectivamente al N, E y S del cuerpo principal. Al NO, cerca del campamento Nido de Cóndores, se eleva la punta conocida como cerro Manso (5.510 m) Todas las alturas corresponden al IGN Argentino.

Bibliografía de complemento: +6500, una forma de dimensionar los Andes. Bracali, Dario y Almaraz, Guillermo

Autor: Leandro Scheurle - AEX Team

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